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Crê-se que todo plástico existente no mundo é equivalente a 10 mil Torres Eiffel ou a 80 milhões de baleias azuis.


Texto e foto: José Alex Gandum

O plástico faz parte da vida moderna. Muito dele é utilizado principalmente em produtos descartáveis, embora muitas vezes nem pensemos nisso. Mas quanto plástico existirá no mundo inteiro? Sabendo-se, como se sabe, que é um elemento poluidor, desde a sua génese ao seu fim.

E das muitas e muitas toneladas de plástico produzido nas últimas décadas, onde estará a maior parte dele, já que é um elemento que não é absorvido pela natureza? E quais os seus impactos a nível global e em que escala?

Comecemos pelo princípio: quanto plástico foi produzido até agora? Desde que começou a ser produzido, em 1950, investigadores crêem ter sido produzidos até hoje cerca de oito mil milhões de toneladas de plástico de todos os tipos: desde o usado em garrafas e todo o tipo de embalagens, até às resinas para componentes de móveis ou fibras têxteis.

Há uma enorme quantidade de plástico em circulação. E o mais grave é que metade de todo o plástico produzido até agora, foi produzido nos últimos 13 anos.

Do plástico que deixou de ser utilizado, só 9% foi reciclado. 79% foram depositados em aterros ou simplesmente abandonados na natureza. Os restantes 12% tem sido incinerado, o que vem causar outra grande fonte de poluição: libertação e toxinas no ar.

Se nada for feito, e o ritmo de fabrico de plástico continuar, atingir-se-ão os 12 mil milhões de toneladas em 2050. Entraremos, então, na designada época do Antropoceno, uma nova era geológica derivada dos impactos das actividades humanas.

Os europeus são os principais responsáveis pela disseminação de plástico, pois 40% do plástico produzido em todo o mundo vem parar à Europa. Os cientistas dizem que é possível reverter essa produção e esse consumo se as pessoas se habituarem a usar outros materiais de mais fácil reciclagem e menos poluidores no seu fabrico e na sua destruição.


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